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大脑越用越灵有科学依据


  俗话说:“脑子越用越灵”。但是以往的神经学研究发现,神经在受到刺激兴奋后需要一定的时间才能恢复,按照这样的说法脑子用多了就不会灵了。但美国科学家的最新研究发现,神经在受到刺激后可以迅速恢复,因此脑越用越灵是有科学依据的。

  以前的研究发现,神经突触的可塑性与学习和记忆能力有关。而且,N-甲基-天冬氨酸盐(NMDA)受体对于神经突触可塑性的启动是必需的。但在最初的启动之后,NMDA会减弱神经突触的作用。这意味着,进一步的刺激将不能加强甚至会损害学习能力。这与人的大脑在实际生活中的表现相悖。于是很多科学家认为,一定存在另外一种机制,在NMDA受体转变功能之后继续帮助加强神经突触作用。在最新的研究中,美国卡内基·梅隆大学的巴塞等人以小鼠为实验对象,重点研究了大脑皮层区域。研究人员发现,在NMDA受体启动突触可塑性之后,另外一种神经传递素受体——亲代谢型谷氨酸(mGlu)受体就会开始发挥作用。这时如果阻断NMDA受体功能会增强突触的加强作用,而阻断mGlu受体则会导致加强作用停止。也就是说,大脑虽然在短期记忆后再进行刺激会形成一定抵抗,但是稍作休息就能很快恢复记忆能力,而且随着刺激的增加似乎这种恢复能力也在增强,两种受体的共同作用使得大脑可以无穷无尽地记忆,就像人在学习的时候掌握规律后会越学越快一样。